Month: May 2012

Выпускные речи (commencement speeches)

Американские университеты славятся торжественными церемониями вручения дипломов выпускникам – бакалаврам, магистрам и докторам. Выпускники, преподаватели и члены администрации университета облачиваются в мантии, звучит подобающая музыка, проводятся торжественные шествия, произносятся речи, дружно бросают вверх академические шапочки, поют песни, организовывают другие мероприятия, в том числе приемы и вечеринки. Присутствуют торжественно одетые и счастливые родители, родственники и близкие. В общем, красиво и памятно.

Одним из центральных элементов таких университетских торжеств является т.н. ”commencement speech” или “commencement address” – выступление перед выпускниками приглашенного спикера. Для произнесения подобных речей университеты приглашают известных людей: ежегодно перед выпускниками различных вузов выступают президент страны, его супруга, сенаторы, конгрессмены, губернаторы, мэры, успешные бизнесмены, именитые ученые, актеры, певцы и другие знаменитости. Выступление перед выпускниками считается большой честью и мало кто отказывается от такого приглашения. Имя спикера объявляется заранее, за несколько месяцев до самого события, и студенты часто обсуждают в студенческих газетах и блогах выбранного оратора. Во многих университетах проводятся опросы среди студентов на тему, кого они хотели бы видеть в качестве commencement speaker. Университеты нередко присуждают почетные степени приглашенным спикерам. (more…)

Бейсбол

Бейсбол всегда был для меня загадочной игрой. И до сих пор остается, хотя вчера нам подробно объяснили правила игры. Но одно совершенно очевидно: американцы обожают бейсбол. Для них это не просто один из видов спорта, и не просто национальная игра, но и важная форма социализации (во время длинной игры много небольших перерывов, в ходе которых люди просто разговаривают между собой, пьют и едят), а также семейного общения и воспитания (человек, который рассказывал о бейсболе, отметил, что в свое время его отец и он общались, перекидывая друг другу бейсбольный мяч; то же самое у него происходит с сыном).

Некоторые снимки вчерашнего матча между Washington Nationals и Baltimore Orioles:

(more…)

Профессор профессору рознь

Каждый, кто преподает в американских университетах, называется профессором. При этом не обязательно иметь ученую степень: преподаватель университета и есть профессор. Но существуют разные профессора: adjunct professor, assistant professor, associate professor, full professor, professor emeritus. Есть еще и professor of practice, research professor, visiting professor, professor of courtesy, clinical professor, honorary professor, distinguished professor, endowed professor и roving professor. Профессор, в нашем понимании, это full professor. Особый случай – university professor. Некоторые престижные университеты присуждает этот титул особенно выдающимся ученым.

Мой список, думаю, не полный: университеты могут иметь и других специфических профессоров. Есть, конечно, определенные общие традиции, но университеты, как независимые учебные и научные учреждения, и сами могут учреждать специфические профессорские должности. Можно стать профессором, детально изучая все это.

Квази-Шекспиры

У каждого человека есть внутренний театр, где ежедневно разыгрываются большие или маленькие драмы, многие из которых вполне достойны пера Шекспира. Не только Шекспир, но и все остальные люди заняты созданием пьес, их постановкой и игрой на сцене. Но одни из них не хотят, а другие не могут отразить свои драмы на бумаге и вынести их на всеобщее обозрение. Все мы в какой-то степени являемся квази-Шекспирами.

Церемонии вручения дипломов

В течение всей недели в университете проходят церемонии вручения дипломов и другие торжества, связанные с чествованием новоиспеченных бакалавров, магистров и докторов, а также их родителей и близких. Все радуются, в приподнятом настроении. Особенно торжественны и взволнованы, конечно, родители.

Некоторые сегодняшние фотографии:

(more…)

В поисках более сильного соперника

В восточных единоборствах, как нигде, человек ищет соперника, сильнее его. В прошлом многие выдающиеся мастера странствовали в поисках мастера, который мог бы побить их в бою. Приглашение к бою обычно делалось в форме просьбы учиться («Научите меня, пожалуйста»). Проигрыш сильному мастеру – это и честь, и учеба, поэтому проигравший всегда благодарит победителя (впрочем, и победитель благодарит побежденного). А выигрыш у сильного мастера – это не триумф, а всего лишь индикатор необходимости поиска еще более сильного противника. Восточное единоборство – это путь личностного роста, которому нет конца.