Из книги “Как держава с державой: политика межличностных отношений”

Нафталиновая ситуация

Отец рассказал как-то одну историю о своем приятеле (назовем его NN), который был мастером производить впечатление и таким путем часто добивался своих целей. Дело было в шестидесятые годы прошлого столетия. Как-то они зашли в магазин, где продавались всякого рода хозяйственные и продовольственные товары. NN медленно подошел к прилавку, неторопливо вставил в мундштук сигарету и закурил. Затем с высоко поднятой головой спокойно осмотрелся по сторонам, будто монарх, удостоивший вниманием свои владения. (more…)

Рассказ о вьетнамском ресторане в Сиэтле

Моя фамилия не из легких для иностранцев, поэтому я уже привык, что они выговаривают ее с трудом, искажают, а то и вовсе не могут произнести. Но однажды я столкнулся с обратной ситуацией.

Дело было в Сиэтле. Приятель пригласил меня во вьетнамский ресторан. У входа нас встретила пожилая вьетнамка — хозяйка ресторана. Мой приятель был знаком с нею; он представил меня, назвав мою фамилию и страну, откуда я прибыл. Хозяйка приветливо поклонилась и проводила нас в зал. (more…)

Рассказ о дне благодарения

1990 год. В Филадельфии меня пригласили на празднование Дня благодарения. Это замечательный национальный праздник — очень американский и очень семейный. В США он широко отмечается в четвертый четверг каждого ноября.

В День благодарения американцы устраивают обильнейший торжественный обед или ужин. Готовясь к нему, закупают и приготавливают так много еды, что другие праздничные трапезы кажутся голодовкой по сравнению с застольем в День благодарения. Традиционными для этого обеда являются фаршированная индейка с клюквенным вареньем, тыквенный пирог, а также многие другие блюда, овощи, фрукты и сладости. В этот день американцы, где бы они ни находились, стараются приехать к старшим в семье. Словом, это прекрасная возможность для детей, внуков и правнуков повидать своих родителей, бабушек, дедушек, прабабушек, прадедушек и насладиться прекрасной едой без всяких ограничений.

В доме, куда меня пригласили, кроме хозяев — мужа, жены и их ребенка — оказалась еще одна семейная пара. До того, как сели за стол, мне стали объяснять особенности праздничного угощения и, проявляя заботу о моем здоровье, предупредили: (more…)

Рассказ о компенсации при опоздании

Дело было в Японии, на одном из токийских вокзалов. Я и мой друг стояли в ожидании поезда в Киото. Дикторша объявляла о прибытии и отбытии поездов, но я ничего не понимал по-японски. Смотрю, друг стал часто поглядывать на свои часы. Я спросил:

– Что-то случилось?

– Нет.

Но мне показалось, что он что-то скрывает. (more…)

Рассказ о том, как у меня пропало желание стать профессиональным фотографом

Несколько лет назад, участвуя в одной международной конференции, я в течение целого дня имел возможность наблюдать за работой известного бельгийского фотожурналиста. Он пахал как папа Карло, все время снимал всех вокруг, был, кажется в каком-то творческом поиске. Его безостановочная работа и энтузиазм произвели на меня впечатление, и я захотел поговорить с ним. (more…)

Рассказ о норвежских холодах

Мне очень понравилось на севере Норвегии. Норвегия сама по себе уже север, а север этого севера — это суперсевер. Была зима, и температура сильно колебалась: в течение дня она могла то опуститься до минус сорока и ниже, то «подняться» до минус двадцати и выше. Притом был ветер, и довольно сильный, а нам со спутниками приходилось значительную часть дня проводить на открытом воздухе. Но холода я не чувствовал, холод вообще куда-то спрятался. Его заслонили фьорды и красота камней. (more…)

Рассказ о личном пространстве по-американски

Однажды я на деле убедился в особом отношении американцев к личному пространству. Был 1992 г. Получив приглашение выступить перед менеджерами компании Кон-Эдисон, крупнейшей энергетической компания в Нью-Йорке, я заранее явился в ее штаб-квартиру и попросил показать помещение, где будет проходить встреча. Смотрю: стулья расположены разрозненно, в основном возле стен. Я тут же взялся за организацию помещения: передвинул все стулья, поставил их в центр зала, вплотную друг к другу. Даже вспотел, проделав всю эту работу. Зато был доволен, поскольку теперь точно знал, где буду выступать я, а где расположится моя «аудитория».

Постепенно стали появляться слушатели. На лицах многих из них появилось удивление. Глядя на стулья, они начали шептаться, время от времени поглядывая на меня. Наконец, ко мне подошел мой друг, устроитель этой встречи. (more…)

Рассказ о разбитой дыне

В Москве я часто бывал дома у своего друга Алексея. Особое удовольствие получал и от общения с его матерью — Ириной Петровной, которая неизменно угощала меня замечательным чаем с вареньем.

Перед очередной поездкой в Москву я позвонил Алексею из Ташкента. Трубку подняла Ирина Петровна. По ее голосу я почувствовал: она чем-то озабочена. Расспросив, узнал, что Алексей поссорился со своей невестой Наташей и ходит сам не свой.

– Совсем скис, стал раздражительным, даже похудел, — чуть ли не расплакалась бедная мать. (more…)

Рассказ о том, как я не купил подержанный автомобиль

В США можно видеть огромные площадки, заполненные выставленными на продажу подержанными автомобилями. Ноябрьским днем 1989 года, проходя мимо одной из таких площадок в окрестностях Сан-Диего, я решил взглянуть на машины. Вокруг — ни души, одни автомобили. Но когда я заглядывал внутрь одного «Форда», рядом вдруг возник продавец. Я удивился, поскольку никакого намека на присутствие человека среди этого царства металла не было.

– Что, нравится? — спросил он, указывая на приглянувшийся мне автомобиль.

– Да вроде, — ответил я нерешительно.

– Замечательная машина, почти новая, проехала всего тридцать восемь тысяч миль.

– Угу.

– Коробка передач — автоматическая.

– Ага…

– А цвет-то какой! Металлический, блеск! Это очень редкий цвет, — продавец входил во вкус, расхваливая свой товар.

– Неплохо, — я собирался уйти.

– Хотите купить? Не пожалеете!

– А сколько стоит? — почему-то спросил я. (more…)

Рассказ о качествах выпускников самых лучших и средненьких университетов

Однажды в Лондоне я спросил у президента и исполнительного директора компании British-American Tobacco, выпускнику какого университета он отдал бы предпочтение в приеме на работу: всемирно известного и очень престижного или средней руки регионального, если оба кандидата продемонстрируют одинаковые успехи при отборе.

Мой собеседник, под руководством которого работали около ста пятидесяти тысяч человек в десятках странах мира, ненадолго задумался и ответил: (more…)