Month: September 2011

Библиотека и музей JFK

Сегодня нас, участников Международного форума по дипломатическому тренингу во Флетчерской школе права и дипломатии, пригласили в библиотеку и музей Президента Джона Кеннеди. Я, конечно, кое-что знал о системе президентских библиотек в США, но то, что увидел, весьма расширило мои познания. Оказывается, президентские библиотеки являются частью системы национального архива и в них хранятся документы, связанные с деятельностью соответствующего президента и его администрации. Первая президентская библиотека была создана по инициативе Президента Франклина Рузвельта, который предложил хранить весь свой архив в одном месте и сделать его доступным для изучения (до этого не существовала определенная система хранения архивов экс-президентов, поэтому многие документы были утеряны или распроданы). В общем, сейчас существуют библиотеки и музеи всех бывших президентов США, начиная с Франклина Рузвельта. Правда, в некоторых случаях библиотеки сосуществует с музеями в одном месте, в других они отделены друг от друга.

Public debates in America

One of the greatest things in America is the abundance of public debates. I just admire this feature of the American society and political culture. There are plenty of debates between the presidential candidates inside of the two major parties, debates between the presidential candidates of different parties, between politicians, between businesspersons, between scholars, journalists, general public, etc. Debates on TV, radio, newspapers, at University campuses, public libraries, private homes, etc. – almost everywhere. And that is wonderful for democracy, good for the individuals, essential for the political system, important for the economy, and vital for the society. In America debates are engines of social, economic and political progress, and America wouldn’t be America without such a vibrant debates. Good for America, good for the Americans, and good for the rest of the world.

Banned books

Yesterday I noticed in our University’s bookstore a sale of a nice collection of “banned books” (once banned in different countries). In fact there were some of the finest books written by human being and now are recognized as classics (like Orwell’s “1984”, Darwin’s “Origin of Species”, Nabokov’s “Lolita”, Twain’s “Adventures of Huckleberry Finn”, Salinger’s “The Catcher in the Rye” and others). Well, obviously best books have a “better chance” to be banned. Such an irony, isn’t it?

Yoga and America

It seems to me that Yoga became a part of American culture: in many places one can see Yoga centers, Yoga advertisements, Yoga books and Yoga magazines. It is here in the East Coast, and I am quite sure that it is even stronger in the West Coast, especially in California. Now sometimes it is easier to find the East in the West, and the West in the East.

 

TV vs Internet

All right, now let’s turn on my English. After all, currently I am living in an English speaking country. So continuing expressing my American impressions (expressing impressions – not bad, a?) I’d like to write about TV. Unfortunately I don’t have TV yet but I noticed that several my friends, colleagues and acquaintances also have no TV at their home. At the beginning I was little surprised because it was hard to imagine Americans who don’t watch TV. However, these individuals are mostly scholars and fully live in their own specific world. Sometime when they want to see some TV news or shows they just go to Internet. Obviously more and more people can live without TV but not without Internet. Perhaps in the future we will see a new development of Internet-TV – a child of TV-mother and Internet-father (or vice versa). But I am sure even ten or fifty years from now there will be some extraordinary individuals who would enjoy life free of TV and Internet. And it is great to have such a human diversity and freedom of choice. Coca-Cola? No, thanks, just a glass of water. 

Информация, информация и еще раз информация

Излишне говорить о значимости информации и информационного обмена в наше время. Современное общество, безопасность и благополучие государств, организаций, компаний и отдельных индивидов в значительной степени зависит от того, каким образом они имеют дело с информацией. На примере хорошего американского университета могу сказать, что все сотрудники и студенты университета соединены в единую, эффективную и защищенную информационную систему через Интернет и Интранет. В этой системе есть все, что нужно руководству, преподавателям, техническому персоналу и студентам: адреса, телефоны, имейлы, учебные программы и материалы, каталоги и электронные источники библиотек, объявления о том, что, где и когда происходит или будет происходить в университете, и многое другое. Вот только что получил сообщение о том, что все желающие могут выдвигать достойные кандидатуры на получение звания почетного доктора университета (но при этом даются определенные критерии, которые необходимо учитывать). Можно подписаться к каким-то рассылкам, самому отправить нужным людям сообщение или объявление. Словом, все направлено на то, чтобы люди, имеющие отношение к университету, были полностью и вовремя информированы об университетских делах и событиях, принимали участие в обсуждении общих проблем и вносили свой вклад в общее дело. Естественно, университет уделяет исключительно большое внимание безопасности свой информационной системы, и это, конечно, правильно, ибо любой сбой в этой системе может парализовать весь организационный, управленческий и учебный процессы.

В общем, эффективная информационная система стала основой основ современного хорошего университета. Пример проявления информационного общества в образовательной системе.

Снимаю шляпу

Хороший университет образуют многие факторы: студенты, преподаватели, курсы, ресурсы, инфраструктура, библиотека, финансы, история, репутация и т.п. Но сейчас я бы хотел остановиться на одном из ключевых факторов, определяющих репутацию университета, его привлекательность, лицо. Это – преподаватели.

Новое искусство конспектирования

Заметил, что почти все магистранты приходят в классы со своими лаптопами и конспектируют лекции, очень быстро печатая десятью пальцами. Некоторые при этом успевают заглянуть и в Интернет, проверять имейлы (у всех студентов и преподавателей свободный доступ к быстрому Интернету через Wi-Fi). Аудитории приспособлены для подключения большого количества лаптопов к электрической сети: каждому магистранту (а их в больших группах бывает немногим более 30-ти) – своя розетка.

Приятель недавно сказал, что в последнее время в Америке резко возросло количество пальцевых травм среди молодежи, в основном из-за интенсивной работы на компьютерной клавиатуре. Зато, наверное, соответственно тренируют мышцы и суставы пальцев. Если все так пойдет и дальше, возможно, будущее поколение будет обладать мощными и одновременно гибкими пальцами. Пальцы сделали человека человеком, пальцы и будут его развивать. Наступил новый этап в развитии HomoFinger

Технология организации и управления учебным и научным процессом

Наблюдая изнутри за одним из ведущих частных американских университетов, прихожу к выводу, что успех лучших вузов США в значительной степени связан с хорошей технологией организации учебного и научного процесса. В принципе ее можно сравнить с технологией производственного процесса и процесса управления в лучших компаниях мира (в определенной степени выпуск, скажем, автомобиля БМВ и выпуск студента частного вуза – это сравнимые вещи).